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AIDS免疫双胞胎婴儿诞生 「基因编辑之父」张锋

cfp,示意图,与本文当事人无关)

国际中心/综合

全世界首例对爱滋病毒免疫的「基因编辑」双胞胎婴儿在健康诞生,引起全和世界各地的科学家震惊,这意味着医疗科技已经历史性突破,可以利用此技术避免遗传性疾病,然而该消息一出,立刻引发各界关注,并质疑是否通过伦理审查。发明基因编辑技术crispr的麻省理工学院华裔教授张锋(feng zhang)也呼吁:「应该要停止从事胚胎基因编辑!」

来自深圳的科学家、南方科技大学副教授贺建奎宣布,一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿于11月在健康诞生,这对双胞胎的一个基因经过修改,使她们出生后即能天然抵抗爱滋病。

根据贺建奎的介绍,基因编辑手术在受精卵时期,把cas9蛋白和特定的引导序列,使用约头髮二十分之一细的针注射到还处于单细胞的受精卵里。他的团队採用「crispr/cas9」基因编辑技术,这种技术能够精确定位并修改基因,也被称为「基因手术刀」。

这次基因手术修改的是ccr5基因,而ccr5基因是hiv病毒入侵机体细胞的主要辅助受体之一。资料显示,在北欧人群里约10民众天然存在ccr5基因缺失,而拥有这种基因的人,就能够关闭致病力最强的hiv病毒感染大门。

贺建奎将在峰会现场展示他领导的项目组,小鼠、猴和人类胚胎的实验数据,在50枚人类胚胎基因测序结果显示,未发现脱靶现象;而所有人类正常胚胎里面,超过44胚胎编辑有效。他展示此次基因手术婴儿脐带血的检测结果,证明基因手术成功,并未发现脱靶现象。他补充,结果仍然需要时间观察与检验,因此準备了长达18年的随访计画。

▲发明基因编辑技术crispr的麻省理工学院华裔教授张锋(feng zhang)(中)于香港出席第二届人类基因组编辑国际峰会开幕。(图/cfp)

然而,消息一出,立刻引起各界讨论是否有伦理性的问题。今年37岁、发明基因编辑技术crispr的张锋表示,虽然编辑基因阻断能降低hiv的风险,但现阶段而言,这个风险仍大过潜在好处,而且阻断ccr5基因也有可能让人类更容易受到「西尼罗河病毒」(west nile virus)的影响,更何况,现在要防範爱滋病毒的方法有很多种更有效的方法,也能避免hiv垂直感染至婴儿,根本不用「杀鸡焉用牛刀」。

张锋表示,现在基因编辑仍在早期的发展状态,应该要先暂停用人类的基因编辑,而且他也担忧基因实验缺乏透明度,所有医学的基因编辑和实验都应该要非常谨慎、小心测试。

据了解,张锋在出生,11岁时随家庭移民到美国爱荷华州。2004年,他在哈佛大学取得化学及物理学士。2009年,他在史丹佛大学取得化学及生物工程博士。2013年,他的实验室发展出crispr/cas系统,可以编辑dna,消除指定的基因。2014年,被《自然》(nature)杂誌评选为2013年年度十大科学人物之一。

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